研究表明:大象“长者”会把生态知识传给下一代

大象“长者”将把生态知识传给下一代

合法猎杀老雄象也会摧毁整个社区

科技日报讯(记者张)最近发表在《科学报道》上的一项动物行为研究发现,大象的生态知识存在代际传承——当进入未知或危险的环境时,年长的雄性可能会起到“长者”的重要作用,引导年轻的雄性。

对于像大象和鲸鱼这样的长寿物种,年长的个体通常能够更好地应对复杂多变的环境,这可能有助于种群中的年轻个体避免风险。以前,这一领域的研究通常更多地关注女性。

来自英国埃克塞特大学的研究小组科尼·艾伦和他的同事研究了1264只雄性非洲草原大象的群居行为和领导模式,它们在博茨瓦纳的马卡迪卡迪国家公园(MPNP)沿着博泰提河来回迁徙。

研究小组发现,在迁徙路线上看到的大象中有20.8%(263只)是独居的大象。青少年男性独自旅行的概率远远低于预期,而成年男性独自旅行的概率高于预期,这可能表明独自旅行对年轻、新独立和无经验的个人来说风险更大。研究发现,年龄较大的雄象更容易走在群体的前面,这表明成年雄象扮演着生态知识的主人的角色,成年雄象可能在所有雄性非洲草原象集体迁徙时扮演着重要的领导者角色。

从繁殖的角度来看,老雄象被认为是多余的,这常常被用来支持对老雄象的合法捕杀。然而,研究小组指出,选择性猎杀年长的雄象也可能会破坏整个雄象群落,影响它们积累的生态知识的代际传承。